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Le président du DREE est intervenu à l’ouvert…

Le président du DREE est intervenu à l’ouverture d’une conférence théologique au séminaire orthodoxe Saint-Vladimir de New York

Le 11 novembre 2021, le métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, est intervenu dans une conférence publique sur le thème « Étudiez les Écritures », dont l’objet est la traduction en anglais des six times de l’ouvrage de Mgr Hilarion, « Jésus Christ. Sa vie, Sa doctrine. » La conférence a lieu au séminaire Saint-Vladimir de l’Église orthodoxe en Amérique, à New York, où le métropolite s’est rendu à l’invitation de Sa Béatitude le métropolite Tikhon de toute l’Amérique et du Canada, avec la bénédiction du patriarche Cyrille de Moscou et de toutes les Russies.

Avant l'ouverture de la conférence, le recteur du séminaire Saint-Vladimir a donné un banquet en l'honneur du président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou.

Ouvrant la conférence, l’archiprêtre Chad Hatfield, président du séminaire, a parlé de la coopération entre son établissement, les éditions « SVS Press » et le métropolite Hilarion, auquel le titre de docteur en théologie du séminaire Saint-Vladimir a été conféré en 2014. En une décennie, dix-huit livres du métropolite Hilarion ont été traduits en anglais et publiés, dont 4 des six tomes de la monographie « Jésus Christ. Sa vie, Sa doctrine ». Le dernier des tomes traduits est consacré aux paraboles de Jésus Christ, sujet de la communication du métropolite Hilarion.

Dans la première partie de son exposé, le métropolite Hilarion a d’abord fait la genèse de sa monographie sur Jésus Christ. Il a ensuite parlé des problèmes auxquels est confronté le chercheur orthodoxe lorsqu’il étudie la littérature néotestamentaire occidentale. « Pendant plus de deux ans, la science néotestamentaire s’est développée sous l’influence de mythes. Un mythe ou un autre venait à l’esprit d’un chercheur ou d’un groupe de chercheurs, il était ensuite repris par d’autres spécialistes, qui l’analysaient, le complétaient, le développaient, le discutaient. Ainsi, le sujet de la quête scientifique était le mythe, et non le texte évangélique, qui ne servait plus que d’appui pour démontrer que les créateurs du mythe avaient raison. »

Selon l’un de ces mythes, les Évangiles ont été composés pour un auditoire concret, c’est-à-dire pour les communautés auxquelles appartenaient les évangélistes. Suivant cette théorie, les communautés judéo-chrétiennes isolées existant à la fin du Ier siècle, étaient soumises à des persécutions de la part des païens et traversaient des crises intérieures, à cause de conflits entre les nouveaux convertis venant du paganisme et ceux venant du judaïsme. C’est au sein de ces communautés que les Évangiles seraient apparus, leur objectif étant de confirmer dans leur foi les membres des communautés, de les consoler des persécutions de « l’extérieur », d’apaiser la « conflictogénité » interne. Chaque communauté, selon cette théorie, « projette ses problèmes et ses questionnements sur les récits de la vie de Jésus » : le texte évangélique est donc à percevoir à la lumière de ces problèmes et de ces questionnements. En pratique, cette conception revient d’abord à tirer, en partant du texte d’un des Évangiles,  des conclusions sur les principales caractéristiques des supposées communautés dans lesquelles ils auraient été rédigés, avant d’examiner ensuite le texte à la lumière des conclusions précédemment tirées.

L’intervenant a qualifié cette approche d’erronée, pour plusieurs raisons. D’une part, parce qu’elle ôte tout crédit à l’Évangile comme source historique, contenant des renseignements fiables sur ce que fit ou dit Jésus Christ. Elle fait de Jésus un personnage littéraire, créé par un auteur pour des besoins pastoraux concrets. En second lieu, cette approche sous-estime le rôle des échanges entre églises au Ier siècle : un large réseau de communications existait alors entre les communautés chrétiennes, permettant d’échanger rapidement et régulièrement des informations très variées. Dans ce contexte, on se représente difficilement un auteur écrivant un texte du calibre des quatre Évangiles pour les besoins étroits de sa communauté, sans penser au lecteur potentiel des autres communautés (sans parler des générations de lecteurs à venir). Enfin, cette approche est fondée sur le paradigme du « mode de pensée littéraire », pour lequel le processus de création des Évangiles se faisait dans le silence d’un cabinet, se bornant à écrire un texte et à le retravailler. Ce paradigme ne tient pas compte des particularités de la tradition orale, à l’intérieur de laquelle les Évangiles et leur prototype – certains sujets de la vie de Jésus et certaines de Ses sentences – avaient d’abord circulé pendant un temps visiblement assez long.

Le métropolite Hilarion a invité l’assistance à œuvrer à la « démythologisation » de la science néotestamentaire, c’est-à-dire à la débarrasser des mythes des chercheurs des XIXe et XXe siècles, n’étant pas fondés sur le texte du Nouveau Testament. L’avenir de la recherche néotestamentaire en dépend en grande partie.

Dans la seconde partie de son exposé, le métropolite Hilarion a parlé des paraboles de Jésus Christ. Selon lui, les paraboles de Jésus « sont un des éléments les plus difficiles à interpréter de Son discours oral. Elles étaient largement incompréhensibles même pour ses contemporains, comme le montrent les fréquentes demandes d’explication des disciples à Jésus. » Si Jésus parlait en parabole c’est aussi parce que « l’image même de Jésus, ses miracles et Sa prédication, pouvaient provoquer une réaction contraire : ils confirmaient la foi des uns, suscitaient le rejet et la haine des autres. »

Jean Chrysostome répond simplement, mais de façon convaincante, à la question de la nécessité des paraboles. Selon lui, Jésus parlait en paraboles « pour plus d’emphase » ; il se servait d’une langue « allégorique » pour parler de choses élevées. Selon saint Jean, « d’abord, Il ne leur a pas parlé en paraboles, mais simplement et clairement. Mais, comme ils ne l’écoutaient plus volontiers, Il se mit à leur parler en paraboles. »

La parabole, en tant que genre, est à mi-chemin entre la prose et la poésie. Les paraboles sont, généralement, énoncées sous une forme prosaïque, tandis que leur construction imagée, leur langue, la forme laconique de l’énoncé, les expressions, les formes proverbiales qui les accompagnent souvent (« que celui qui a des oreilles pour entendre, entende », « il y a beaucoup d’appelés, mais peu d’élus » ; « les premiers seront les derniers et les derniers seront les premiers ») – rapprochent la parabole de la poésie, leur donne une coloration poétique. Ainsi, l’auditeur perçoit la parabole, comme il aurait perçu une poésie. Dans un poème, le lecteur ne cherche ni morale, ni instruction, il ne tire pas de conclusions : les images, les sonorités, le rythme, les jeux de maux et les autres procédés de l’écriture poétique sont dominants.

La parabole, par ailleurs, s’apparente à la fable ou au conte. Comme la fable, elle est bâtie sur le principe de la métaphore et, dans certains cas, se termine par une mise en perspective entre la métaphore et la réalité. Comme le conte, la parabole ne prétend pas être réaliste, elle peut contenir des détails fantastiques, se terminer plus tôt que l’auditeur ne le souhaiterait. Les enfants qui écoutent un conte ou une fable demandent souvent : « Et après ? » Cette question semble inconvenante ou comique aux adultes, car ils connaissent les lois du genre. Le genre de la parabole a aussi ses lois. L’une d’elles consiste à ne pas accorder à tous les détails de la parabole la même importance, chaque détail n’ayant pas forcément besoin d’être interprété. Saint Jean Chrysostome dit bien « que dans les paraboles, il ne faut pas faire attention à tout ».

A la fin de son exposé, le métropolite Hilarion a constaté que « l’Église est la gardienne de la doctrine de Jésus, c’est elle qui possède l’autorité pour l’interpréter. C’est dans l’Église que la tradition exégétique s’est développée pendant des siècles, permettant à des générations de chrétiens de comprendre le sens des paraboles, de les appliquer à leur propre vie, d’en tirer des leçons morales et des conseils spirituels. Sans tomber dans un allégorisme excessif, sans s’en tenir trop à la lettre, des commentateurs comme Jean Chrysostome ont projeté les paraboles de Jésus sur les situations vécues par leurs contemporains, les aidant à comprendre les paraboles non comme des théories, ce qu’elles n’ont jamais été, mais comme des guides pour agir. »

En même temps, explique le président du DREE, « aucune communauté ecclésiale ne peut « privatiser » Jésus et Sa doctrine, se rendre le détenteur exclusif des droits à Son héritage. Jésus est plus large que l’Église, car Il est Dieu, venu chez les hommes dans une chair d’homme. Sa personne et de Sa doctrine sont si universelles, qu’elles dépassent le cadre de l’Église. Jésus appartient au monde entier et à tout homme. Il peut parler à chacun, à celui qui est déjà dans l’Église, à celui qui chemine vers elle, à ceux qui en sont loin, comme ils sont loin de tout religion et de toute religiosité. » Les paraboles de Jésus « n’appartiennent pas seulement à l’Église et aux croyants. Elles appartiennent à l’humanité toute entière. Elles ont quelque chose à dire à chacun. »

Le métropolite Tikhon de toute l’Amérique et du Canada et les autres participants du banquet donné en l’honneur du hiérarque de l’Église orthodoxe russe, assistaient à l’exposé du métropolite Hilarion. Un millier de personnes ont pu entendre cette communication grâce aux moyens de communication à distance.

 

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